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Profesor de inmunobiología de UArizona responde preguntas comunes sobre la vacuna del COVID-19

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Posted at 3:51 PM, Feb 16, 2021
and last updated 2021-02-16 17:51:18-05

PHOENIX — Más de 840,000 personas en Arizona han recibido al menos una dosis de la vacuna contra COVID-19. Pero eso solo el comienzo de lo que se debe hacer en todo el estado para asegurarse de que cada persona que quiera una vacuna pueda obtenerla.

A medida que la lista de quiénes pueden recibir una vacuna continúa expandiéndose, se hacen más y más preguntas en todo el estado y el país.

La Universidad de Arizona habló con el profesor asociado de inmunobiología Deepta Bhattacharya para tratar de que algunas de las preguntas más comunes sobre el proceso de vacunación fueran respondidas para el público.

Esas preguntas y respuestas se pueden encontrar abajo:

¿Por qué muchas personas se sienten mal después de la vacunación? ¿Qué debemos esperar sentir después de la primera y segunda dosis? ¿Cómo debemos cuidar los síntomas?

Las vacunas están diseñadas para inducir algo de inflamación para que su cuerpo provoque una respuesta inmune. Esto, a su vez, puede hacer que se sienta mal después de las inyecciones. Para la mayoría de las personas, la primera inyección no hace mucho, quizás un brazo dolorido. Después de la segunda inyección, muchas personas se sienten peor, con dolor de cabeza, fatiga o fiebre de bajo grado. Esto generalmente desaparece en uno o dos días y es una parte normal del proceso. Puede tomar ibuprofeno o Tylenol si realmente no se siente bien, pero hay algunos datos experimentales que sugieren que estos podrían inhibir su respuesta inmune.

¿Por qué la gente tiene reacciones tan diferentes? A menudo se dice que si tiene síntomas, significa que la vacuna está funcionando. Si no tiene síntomas, todavía está funcionando, ¿verdad?

Sí, incluso si no tiene síntomas, la vacuna sigue funcionando. La mayoría de la gente sentirá algo. Realmente no sabemos por qué una minoría de personas evita estos síntomas, pero hasta donde sabemos, no tiene mucha diferencia en la calidad de su respuesta inmunológica. La Universidad de Arizona sí ofrece una prueba de anticuerpos si a la gente le gustaría confirmar que han montado una respuesta inmune.

¿Puede y debe cambiar su comportamiento después de recibir la primera y la segunda dosis?

: Después de la primera vacuna, definitivamente no. La protección no se activa hasta aproximadamente dos semanas después de la vacunación, y aún no es máxima si se aplica solo la primera inyección. Aproximadamente una semana o dos después de la segunda inyección es cuando la protección alcanza sus niveles máximos. En cuanto al comportamiento después de eso, bueno, eso es complicado. Ciertamente, las pequeñas reuniones con otras personas que están completamente vacunadas se vuelven de mucho menor riesgo que antes, y es algo que las personas pueden esperar después de haber recibido la vacuna. Por otro lado, escuchará que las personas se infecten y enferman incluso después de la vacuna, especialmente si la transmisión en la comunidad es alta. Son excelentes vacunas, pero no existe tal cosa como la perfección en este mundo. Pero a medida que más y más personas se vacunen, y disminuya la transmisión en la comunidad, las posibilidades de infectarse y enfermarse comenzarán a disminuir mucho. A medida que eso suceda, los riesgos restantes seguirán disminuyendo, y las actividades de las que nos hemos mantenido alejados se volverán más seguras.

¿Qué sabemos sobre la transmisión después de la vacunación?

Estamos bastante seguros de que disminuirá, probablemente por mucho, pero todavía no podemos ponerle un número. Los estudios preliminares en el ensayo de Moderna y de los datos del mundo real de Pfizer / BioNTech en Israel han dejado en claro que la cantidad de infecciones está disminuyendo mucho después de la vacunación. Entonces, las vacunas no solo están reduciendo los síntomas; también están reduciendo las infecciones. Si no estás infectado, obviamente no puedes transmitir. Lo que aún no sabemos es que en la pequeña fracción de personas vacunadas que contraen infecciones graves, ¿qué probabilidades hay de que se transmitan a otras personas? Sobre la base de la inmunología de estas vacunas y la biología del virus, es probable que se reduzcan las posibilidades de transmisión progresiva. Solo necesitamos más estudios de rastreo de contactos para ponerle un número.

Si la transmisión aún puede ocurrir después de recibir la vacuna, ¿cómo nos ayuda a lograr la inmunidad colectiva?

Todo indica que la vacuna reducirá la transmisión, probablemente en cantidades sustanciales. Pero sí quiero hacer la distinción entre “reducir” y “eliminar”. Puedo decir con un 100% de confianza que las vacunas no eliminarán el 100% de la transmisión. Es casi seguro que las personas con infecciones irruptivas puedan transmitir a otras personas, aunque la probabilidad de que esto suceda será menor que en las personas no vacunadas. Esta es una de las razones por las que pedimos a la gente que se espere y tenga cuidado por un poco más de tiempo mientras la población se vacuna. A medida que eso suceda, la transmisión comunitaria disminuirá, al igual que las posibilidades de infectarse en primer lugar.

Si alguien ya se ha contagiado y se ha recuperado de COVID-19, ¿debería vacunarse igualmente?

No hay preocupaciones de seguridad, pero hay algunas cosas en las que pensar. Primero, ahora hay muchos datos que muestran que el riesgo de reinfección es bastante bajo después de que se haya recuperado, al menos durante seis a ocho meses. Como la demanda de vacunas sigue siendo mucho mayor que la oferta, es posible que desee considerar esperar un poco y dar a otras personas que corren un mayor riesgo la oportunidad de vacunarse. En segundo lugar, hay datos emergentes de que una inyección es generalmente suficiente para maximizar la respuesta inmune en personas que se han recuperado. Si las personas que se han recuperado de COVID hace relativamente poco tiempo tienen en cuenta estas cosas, puede permitir un uso más eficiente de nuestro suministro de vacunas.

¿Qué tan bien nos protegen las vacunas actuales contra las nuevas variantes del virus? ¿Es una vacuna más efectiva que la otra?

Las vacunas parecen seguir siendo efectivas contra la variante llamada B.1.1.7, que se identificó por primera vez en el Reino Unido y está aumentando en prevalencia aquí. Los anticuerpos provocados por la vacuna se adhieren un poco peor a otras dos variantes, llamadas B.1.351 y P1, que se identificaron por primera vez en Sudáfrica y Brasil, respectivamente. No estamos exactamente seguros de cuánto se verá afectada la eficacia de la vacuna por estas variantes, pero puedo garantizar que no caerá a cero contra ninguna de ellas. Hasta ahora, tenemos algunos datos de los ensayos de Novavax y Johnson y Johnson (candidata a vacuna) y, en ambos casos, el impacto en la eficacia de la vacuna es solo parcial. Ambos siguen siendo totalmente eficaces para prevenir enfermedades graves y mantener a las personas fuera del hospital. Hasta ahora, ni las variantes B.1.351 ni P1 están muy extendidas aquí, y realmente nos convendría hacer lo que podamos con distanciamiento, vacunación, etc. para evitar que se arraiguen.

¿Deberíamos seguir haciéndonos la prueba después de recibir nuestras vacunas?

Si siente síntomas o tuvo un encuentro con alguien con COVID, sí, debe hacerse la prueba.

Nadie puede predecir el futuro, pero ¿cómo crees que serán los próximos seis meses a un año en términos de algunos de los aspectos de nuestras vidas que más se han visto afectados, como los viajes y las reuniones?

Tengo muchas esperanzas de que muchas actividades, como viajar para ver a familiares y amigos, sean mucho más seguras para el verano. Creo que la transmisión comunitaria probablemente será mucho más baja para entonces, y aunque probablemente todavía no haya una vacuna para los niños, la mayoría de las actividades seguirán siendo mucho más seguras. Solo necesitamos que la gente se vacune rápidamente.